Ferneyhough, Brian

Reino Unido
1943

Ferneyhough ganó una beca Mendelssohn en 1968 y se trasladó al continente para estudiar con Ton de Leeuw en Amsterdam, Holanda, y posteriormente con Klaus Huber en Basilea, Suiza. Desde 1999, es profesor de música en la Universidad de Stanford, Estados Unidos.

Ferneyhough se aproximó mucho a la escuela de composición autodenominada como Nueva Complejidad, caracterizada por su extensión de la tendencia modernista hacia la formalización (particularmente como en el serialismo integral). El estilo de composición de Ferneyhough, de cualquier modo, rechaza el serialismo y otros métodos "generativos" de composición; prefiere en su lugar utilizar sistemas sólo para crear material y restricciones formales, mientras la realización parece ser más espontánea. De forma distinta a otros compositores más inclinados a lo formal, Ferneyhough habla a menudo de su música como si se tratara de ir creando energía y entusiasmo en lugar de ir plasmando un esquema abstracto.

Sus partituras son muy exigentes técnicamente para los intérpretes: incluso en ocasiones, como en el caso de Unity Capsule para flauta sola, tiene secciones tan detalladas que es prácticamente imposible ejecutarlas de forma completa. Aunque es común la creencia de que Ferneyhough pretende restringir las posibilidades interpretativas al estipular todo con tanta precisión, su auténtico propósito es dejar al intérprete libertad creativa para decidir en qué aspectos concentrar su esfuerzo y qué elementos omitir.

Como el mismo compositor reconoce, muchos intérpretes han renunciado a incluir obras suyas en su repertorio debido al gran esfuerzo y compromiso que requiere aprender a tocarlas y a la percepción de que pueden lograrse efectos similares mediante la improvisación. No obstante, sus composiciones tienen importantes defensores, entre los cuales están el Cuarteto Arditti, el Nieuw Ensemble y el Exaudi Vocal Ensamble.

Uno de sus últimas obras, la ópera Shadowtime, con un libreto de Charles Bernstein, y basada en la vida del filósofo alemán Walter Benjamin, fue estrenada en Munich, Alemania el 25 de mayo de 2004 y registrada en CD en 2005.

Ferneyhough ha recibido el «Premio Ernst von Siemens» de 2007 de música, en reconocimiento a la importancia de su carrera.